Uma lei ruim está arruinando esforços progressivos para descriminalizar o trabalho sexual

Em 10 de junho, um grupo de legisladores estaduais de Nova York fez história, apresentando um projeto abrangente para descriminalizar o trabalho sexual e melhorar a segurança dos nova-iorquinos que trabalham no comércio sexual. Desenvolvido em parceria com o DecrimNY, uma coalizão de defensores dos direitos das trabalhadoras do sexo, o projeto de lei revogaria a proibição do trabalho sexual e emendaria uma série de estatutos que encorajavam o assédio e o abuso de profissionais do sexo em todo o estado.

A legislação oferece uma visão de como nossas leis podem parecer se o trabalho sexual – que atualmente carrega uma série de penalidades criminais que podem ser aplicadas a pessoas que trabalham com profissionais do sexo, como a equipe de limpeza em casas de massagem – foi reconhecido como apenas mais um trabalho.

Embora o projeto de descriminalização não tenha sido aprovado durante esta sessão legislativa – e é improvável que seja aprovado em breve, dado que seus partidários em Albany atualmente chegam a um dígito – ele ainda representa uma grande vitória para ativistas dos direitos das trabalhadoras do sexo. Depois de décadas de conversas, em vez de conversas, as profissionais do sexo são agora parte ativa da conversa em Albany, fazendo lobby e trabalhando diretamente com os legisladores.

O que está acontecendo no governo do estado de Nova York é parte de uma mudança maior na conversação nacional sobre o trabalho sexual. Em todo o país, um número crescente de candidatos políticos está sinalizando uma nova sensação de abertura para as questões enfrentadas pelas trabalhadoras do sexo; nacionalmente, os candidatos presidenciais estão sendo questionados sobre a descriminalização, algo que seria impensável poucos anos atrás.

No entanto, tão poderosa quanto a descriminalização seria para as trabalhadoras do sexo, ainda é uma solução incompleta – particularmente para aqueles na indústria que há muito confiam na Internet para publicidade, serviços de triagem e informações de segurança. O trabalho sexual pode ser descriminalizado em nível estadual, mas a lei federal ainda tem o poder de modificar e descarrilar as carreiras de profissionais do sexo e colocar suas vidas em risco.

Em particular, a Lei Federal de Habilitação Sexual aos Ativistas (SESTA, na sigla em inglês) lança uma longa sombra sobre a vida das profissionais do sexo. Pretendendo ostensivamente reduzir o tráfico, a SESTA mantém as plataformas on-line responsáveis ​​pelo conteúdo postado em seus servidores, uma mudança legal que estimulou a censura e a remoção de ferramentas on-line que facilitaram que as profissionais do sexo evitassem contratar clientes perigosos e se mantivessem em segurança. trabalho.

“Muitas organizações de defesa e redução de danos realmente desligaram seus recursos de redução de danos on-line [após a aprovação da SESTA]”, diz Nina Luo, membro do comitê de direção do DecrimNY e organizadora da VOCAL-NY, uma organização estadual de base que constrói poder entre pessoas de baixa renda afetadas pelo HIV / AIDS, a guerra às drogas, encarceramento em massa e falta de moradia. Esses recursos incluíam guias de segurança para profissionais do sexo na rua e listas negras de clientes perigosos. E enquanto eles claramente pretendiam melhorar a segurança das pessoas no comércio sexual em vez de estimular e incentivar o tráfico e a coerção, “as pessoas estavam realmente com medo” de serem penalizadas pela SESTA, diz Luo.

“Usar a internet para fazer trabalho sexual foi como aprendi a ser seguro e conhecer outras profissionais do sexo e obter apoio.”
Há também a questão da publicidade. Por décadas, sites como o Craigslist e o Backpage deram aos profissionais do sexo uma maneira de anunciar publicamente seus serviços a partir da segurança e do conforto de suas próprias casas. Na esteira da SESTA, as plataformas on-line tomaram medidas ativas para remover qualquer local que pudesse ser usado para anunciar o trabalho sexual. Craigslist eliminou inteiramente sua seção personals ao invés de correr o risco de violar SESTA.

Em um mundo onde o trabalho sexual é descriminalizado em nível estadual, mas a SESTA reina suprema, os trabalhadores do sexo provavelmente ainda enfrentarão desafios que prejudicam sua capacidade de realizar seus trabalhos com segurança. Não é difícil imaginar como isso pode parecer: é uma situação atualmente sendo dominada por dominatrixes, operadoras de sexo por telefone, artistas de câmera e outras profissionais do sexo cuja capacidade de ganhar a vida foi frustrada pela SESTA, embora suas atividades sejam completamente legais.

Yevgeniya, uma dominadora que costumava confiar no Twitter, Backpage e Craigslist para anunciar seus serviços, ficou com poucas oportunidades de promover seus serviços. Mesmo os sites de namoro que costumavam acomodar sua publicidade se tornaram indesejáveis.

“Eu estava me encontrando com Adult Friend Finder e as pessoas ficavam perguntando se eu sairia para vê-las … [Adult Friend Finder] realmente me disse que eu não podia nem pedir vôos porque isso seria considerado prostituição”, ela diz. , observando que a mera oferta de viagem foi presumida como um prelúdio para o trabalho sexual ilegal, em vez de uma bolsa de viagem para o trabalho legal. Com a organização anti-tráfico Polaris se unindo a sites como Match e OkCupid para monitorar as listagens, Yevgeniya teme que as coisas só piorem.

Sem anúncios on-line, muitas profissionais do sexo são forçadas a trabalhar nas ruas ou dependem de terceiros para recrutar seus clientes, configurações que podem torná-los mais vulneráveis ​​à exploração e à violência. Ser capaz de trabalhar sem o medo do assédio policial ou da prisão é essencial para o trabalho sexual seguro, mas não poder anunciar ou acessar os recursos de segurança on-line apresenta um conjunto adicional de riscos e perigos.

“Usar a internet para fazer trabalho sexual foi como aprendi a ser seguro e conhecer outras profissionais do sexo e obter apoio”, diz Audacia Ray, diretora de organização comunitária e defesa pública do Projeto Anti-Violência e ex-profissional do sexo. “Levaria mais tempo para descobrir se eu estava fazendo isso, não usando a internet para encontrar outras profissionais do sexo ou para anunciar. Isso é realmente fundamental.

Os defensores da SESTA discordam dessa defesa, argumentando que a lei oferece proteções essenciais contra o tráfico sexual e o abuso de mulheres.

No entanto, países como a Nova Zelândia mostraram que a descriminalização do trabalho sexual pode melhorar muito a segurança das pessoas dentro do comércio sexual. Como Juno Mac e Molly Smith notam em seu livro Revolting Prostitutes, um guia sobre o status legal do trabalho sexual em todo o mundo, na Nova Zelândia, “cerca de 70% dos profissionais do sexo sentem que a maioria ou todos os policiais agora procuram sua segurança ”, uma mudança dramática da era da criminalização, quando a polícia era uma força antagônica. A descriminalização também tornou possível para profissionais do sexo comercializar seu comércio interno e ao lado de amigos, duas coisas que são conhecidas por melhorar os resultados de segurança no trabalho sexual.

Mas não há como negar que, sem a internet, o trabalho sexual é mais problemático e menos seguro. Até que o que eles façam seja reconhecido e respeitado como trabalho em todos os níveis do governo e em toda a sociedade, os profissionais do sexo ainda serão estigmatizados, incapazes de conduzir abertamente seu comércio e forçados a assumir riscos desnecessários apenas para fazer seu trabalho.

Mesmo que os defensores dos direitos das trabalhadoras do sexo reconheçam que há um longo caminho pela frente para alcançar seu sonho de um mundo mais seguro para as profissionais do sexo, aqueles com quem conversei ainda encontraram uma razão para ter esperanças.

“A descriminalização não necessariamente fará com que o comércio sexual na internet volte a funcionar, mas ainda é importante”, diz Jessica Raven, membro do comitê diretor do DecrimNY, que observa que mesmo pequenas mudanças na forma como falamos sobre trabalho sexual podem ter um efeito importante. sobre a vida dos profissionais do sexo. “O fato de que esta é uma legislação que existe, e que este é um tópico que está sendo discutido por candidatos presidenciais, e este é um tópico sobre o qual estamos começando a conversar nas ruas em comunidades onde as pessoas viram prostitutas, mas não Compreender a questão – é isso que vai mudar a cultura e mudar o estigma que muitas vezes mantém os profissionais do sexo afastados dos recursos. ”


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